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Políticas de seguridad son cada vez más aceptables a las minorías

El cambio no ha ocurrido según se esperaba cuando se pusieron en práctica ciertas medidas.

Opinión de Cristina Beltrán.

Si la muerte violenta de Tyre Nichols a manos de la policía de Memphis resultó trágicamente familiar, la revelación de la raza de los cinco agentes acusados —cinco hombres negros—, sobresaltó a muchos. Quizá no debería ser así. Cuando se trata de hacer cumplir la ley, la política racial en Estados Unidos es cada vez más complicada. Si no, que se lo pregunten a los inmigrantes latinoamericanos que han sufrido abusos a manos de los agentes de la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos, más de la mitad de los cuales son latinos.

Como estudiosa de la raza y la derecha, he descubierto que los demócratas y los progresistas, que esperan que el cambio demográfico y el aumento de la diversidad inclinen el país hacia la izquierda, se han tomado a la ligera el hecho de que ese cambio no se ha dado en absoluto. Una de las principales razones de ese malentendido es que la cultura carcelaria y los compromisos militares de Estados Unidos han transformado el panorama cultural y económico del país, especialmente entre las comunidades de color. Al tratar a los ciudadanos de color como entidades monolíticas, no han tenido en cuenta cómo las actitudes hacia el mantenimiento del orden y la seguridad nacional han sido moldeadas no sólo por la supremacía blanca, sino también por décadas de guerras interminables dentro y fuera del país.

Las guerras de Estados Unidos contra las drogas, la delincuencia, el terrorismo, etc., junto con nuestra interminable participación en Irak y Afganistán, han creado una política policial, de control de fronteras y de encarcelamiento masivo saturada de armas. Estas guerras han inspirado movimientos sociales de protesta contra la violencia militarizada liderados por negros, latinos y otras personas de color. Pero esta remodelación de Estados Unidos no es unidimensional: generaciones de estadounidenses cada vez más diversas tienen ahora medios de vida que dependen de un estado de seguridad nacional en constante expansión.

Las comunidades de color son simultáneamente víctimas, participantes y practicantes de la violencia que se ejerce dentro y fuera de las fronteras de nuestra nación. Mientras los tiroteos policiales siguen aumentando, las cárceles castigan desproporcionadamente a los reclusos negros y los inmigrantes indocumentados siguen sufriendo la violencia de las fuerzas del orden, el estado de seguridad se diversifica cada vez más: cientos de miles de personas de color ocupan puestos de policía, agentes fronterizos, sheriffs, directores de prisión, oficiales militares, guardias de prisión y agentes del Servicio de inmigración y control de aduanas estadounidense.

No es ningún misterio que estos trabajos sean tan populares: son estables y pagan comparativamente bien, con buenas prestaciones y requisitos de ingreso accesibles, y ofrecen oportunidades reales de ascenso, a diferencia de muchas empresas e industrias estadounidenses. En una economía caracterizada desde hace tiempo por la austeridad y una base de bienestar social cada vez más reducida, la seguridad nacional y las prisiones han surgido como crecientes fuentes de empleo subvencionado por el Estado.

A pesar de los llamamientos masivos a una reforma policial en 2020, en medio y después de las protestas de George Floyd, el financiamiento y la dotación de personal para la policía en todo Estados Unidos no hicieron más que aumentar, y los departamentos locales continuaron con su práctica de décadas de incorporar un exceso de armas, vehículos y equipos militares a las prácticas policiales rutinarias. Al mismo tiempo, en la frontera, con medidas coercitivas cada vez más destinadas a criminalizar la circulación de refugiados y migrantes, este país ha creado un sistema arraigado y militarizado de detención y deportación. Pero las políticas fronterizas también han creado puestos de trabajo, industrias e ingresos para empleados y empresarios. Como resultado, un número cada vez mayor de afroamericanos y latinos viven ahora en comunidades conformadas por una cultura de aplicación de la ley.

En las décadas transcurridas desde los atentados del 11 de septiembre, generaciones de estadounidenses han experimentado sus actos de ciudadanía más sostenidos a través del servicio militar, encontrando empleo, oportunidades y propósitos al ingresar en una institución que vincula la violencia a la resolución de problemas políticos. Para algunos, el servicio militar profundiza el compromiso con la democracia, la igualdad y la protección de nuestros derechos y protecciones constitucionales. Pero dadas las complejidades de la cultura militar, no es de extrañar que un cierto segmento de negros, latinos y otras personas de color, al igual que algunos de sus homólogos blancos, regresen de la guerra compartiendo el abrazo antiliberal de fuerza bruta de la extrema derecha. Eso puede significar una mayor comodidad con la crueldad, así como una tendencia al endiosamiento de las armas, la creciente deshumanización de los adversarios y la conciliación de la libertad con la violencia.

Por supuesto, servir en el ejército o como agente de policía o de la patrulla fronteriza no convierte necesariamente a alguien en conservador o atraído por la violencia política o el extremismo. Muchas personas se apuntan para ganarse la vida dignamente o por un auténtico deseo de ayudar y servir a sus comunidades. Algunos se convierten en fervientes reformistas. Sin embargo, hay muchas pruebas de que los soldados y los veteranos, así como los miembros de las fuerzas del orden, se inclinan hacia la derecha.

De hecho, aunque la inmensa mayoría de la gente de color sigue votando a los demócratas, un número cada vez mayor de quienes han sido históricamente objeto de políticas estadounidenses violentas y de exclusión racial parecen cada vez más abiertos a apoyar a candidatos políticos que respaldan esas mismas políticas. Mientras ensalzaban las medidas policiales de parar y registrar, el control fronterizo gratuitamente severo y el encarcelamiento masivo, tanto en 2020 como en 2022, los candidatos del Partido Republicano obtuvieron un aumento de votantes entre los latinos y otros votantes de color en todo el país. También hemos visto un aumento de candidatos de color que se presentan no solo como republicanos apoyados por el partido, sino como defensores declarados de Donald Trump y su legado. Dos de las tres latinas republicanas que compitieron por escaños de la Cámara de Representantes en el Valle del Río Grande, el pasado noviembre, llegaron a destacar la experiencia de sus maridos en la patrulla fronteriza.

Las comunidades de color tienen una historia íntima con la violencia, desde las masacres de nativos americanos y la esclavitud vitalicia, hasta la violencia antiasiática, los asesinatos policiales y las muertes de migrantes en la frontera. Pero las comunidades de color no son monolíticas, y su respuesta y relación con esa violencia refleja esa misma diversidad.

Cristina Beltrán es Cristina Beltrán es profesora asociada en el Departamento de Análisis Social y Cultural de la Universidad de Nueva York y co-editora de la revista Theory & Events.  También ha publicado varios libros, el más reciente de los cuales se llama: Cruelty as Citizenship: How Migrant Suffering Sustains White Democracy.

The New York Times

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