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Joe Biden y el alma de Estados Unidos

El alma de un país no es algo que usualmente haya estado en juego en las elecciones estadounidenses, pero la que viene, igual que las dos anteriores, es diferente.

Opinión de David Brooks

Joe Biden construyó su campaña presidencial de 2020 en torno a la idea de que “estamos en una batalla por el alma de Estados Unidos”. Pensé que era un eslogan maravilloso porque capturaba la idea de que estamos en medio de una lucha moral sobre quien somos como nación. En el video que lanzó esta semana para su candidatura a la reelección, reafirmó esa idea: todavía estamos, dijo, “en una batalla por el alma de Estados Unidos”.

Quiero detenerme en la pequeña palabra “alma” en esa frase porque creo que ilumina de qué se trata la elección presidencial de 2024.

¿Qué es un alma? Bueno, las personas religiosas tienen una respuesta a esa pregunta. Pero Biden no está usando la palabra en un sentido religioso, sino secular. Está diciendo que las personas y las naciones tienen una esencia moral, un alma.

Ya sea que crea en Dios o no crea en Dios, eso no es mi departamento. Pero le pido que crea que cada persona que conoce tiene esta esencia moral, esta calidad de alma.

Porque los seres humanos tienen almas, cada uno tiene un valor y una dignidad infinita. Porque los seres humanos tienen almas, cada uno es igual a todos los demás. No somos iguales en fuerza física, coeficiente intelectual o patrimonio neto, pero somos radicalmente iguales en términos de lo que esencialmente somos.

El alma es el nombre que podemos dar a esa parte de nuestra conciencia donde se lleva a cabo la vida moral. El alma es el lugar desde donde fluyen nuestros sentimientos morales, las emociones que nos hacen sentir admiración ante la generosidad y asco ante la crueldad.

También es el lugar desde donde provienen nuestros anhelos morales. La mayoría de las personas anhelan llevar vidas buenas. Cuando actúan con un espíritu de cooperación, sus almas cantan y son felices. Por otro lado, cuando sienten que sus vidas no tienen propósito moral, experimentan una enfermedad del alma – una sensación de pérdida, dolor y desprecio hacia sí mismos.

Porque tenemos almas, somos moralmente responsables de lo que hacemos. Los halcones y las cobras no son moralmente responsables de sus acciones; pero los humanos, poseedores de almas, están atrapados en un drama moral, haciendo el bien o haciendo el mal.

Las campañas políticas no suelen ser concursos sobre la situación del alma. Pero Donald Trump, y el llamado Trumpismo en general, encarnan un ethos que cubre el alma. O para ser más preciso, cada uno es un ethos que adormece el alma bajo el reinado del ego.

Trump, y el Trumpismo en general, representan una especie de nihilismo que podríamos llamar realismo amoral. Este ethos se construye en torno a la idea de que vivimos en un mundo de supervivencia del más apto. Los fuertes hacen lo que pueden y los débiles sufren lo que deben. El poder lo justifica todo. Estoy justificado en beneficiarme en todo lo que pueda porque si no lo hago, el otro lo hará. Las personas son egoístas; acéptelo.

Este ethos – que es central no solo para el enfoque de Trump hacia la vida, sino también para el de Vladimir Putin y Xi Jinping – otorga a las personas un permiso para ser egoístas. En un mundo amoral, la crueldad, la deshonestidad, la vanidad y la arrogancia se valoran como habilidades de supervivencia.

Las personas que viven según el código del realismo amoral rompen códigos y costumbres que se han construido a lo largo de los siglos para fomentar la bondad y fomentar la cooperación. Putin no está limitado por nociones de derechos humanos. Trump no está limitado por los códigos normales de honestidad.

En la mente de un realista amoral, la vida no es un drama moral; es una competencia por el poder y la ganancia, roja en diente y garra. Las otras personas no son poseedores de almas, de una dignidad y un valor infinitos; son objetos que utilizar.

Biden habla mucho sobre la lucha entre la democracia y el autoritarismo. En su nivel más profundo, esa lucha es entre sistemas que ponen la dignidad de las almas individuales en el centro y sistemas que operan según la lógica del dominio y de la sumisión.

Puede que no esté de acuerdo con Biden en muchos temas. Puede que piense que es demasiado viejo. Pero ese no es el problema principal en las próximas elecciones. La presidencia, como dijo Franklin D. Roosevelt, “es ante todo un lugar de liderazgo moral”.

Una de las partes más difíciles y agotadoras para el alma de vivir durante la presidencia de Trump fue que tuvimos que aguantar una lluvia constante de mentiras, transgresiones y comportamientos desmoralizadores. Todos fuimos corroídos por ello. Esa era fue un recordatorio de que el alma de una persona y el alma de una nación siempre están en flujo, moviéndose cada día un poco, sea en dirección a la elevación o en dirección a la degradación.

Un retorno a ese ethos traería una desintegración social y moral que es difícil de contemplar. Digan lo que digan sobre Biden, generalmente ha puesto la dignidad humana en el centro de su visión política. Trata a las personas con caridad y respeto.

La contienda entre Biden y el Trumpismo es menos demócrata versus republicano o liberal versus conservador que entre una visión esencialmente moral y una esencialmente amoral, una contienda entre la decencia y lo opuesto.

David Brooks es columnista de Op-Ed para The New York Times desde septiembre, 2003.  Actualmente también trabaja como comentarista en PBS News Hour, Meet the Press de NBC, y All Things Considered de NPR.

The New York Times

Lea el artículo original aquí.

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