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El Nuevo Sur

Grandes batallas políticas de EEUU se librarán allí, y también será donde gran parte del futuro crecimiento del país tenga lugar.

Opinión de Rana Foroohar con respuesta de Edward Luce

He estado pasando mucho tiempo en el sur durante los últimos meses, especialmente en ciudades sureñas prósperas como Raleigh-Durham, Charlotte, Nashville, Atlanta, Miami, y Houston, así como en lugares más pequeños pero en cierta medida en resurgimiento, como Charleston y Chattanooga. Y debo decir que, invariablemente, me voy sintiéndome energizada y optimista de una manera que a menudo no siento cuando estoy en las costas. Los negocios están en auge, los centros de la ciudad son vibrantes, las universidades están floreciendo e incluso los servicios públicos y la infraestructura parecen estar mejorando.

Parte de esto refleja la demografía y la economía posterior a la pandemia. Las ciudades sureñas más cálidas vieron una afluencia de personas y negocios, mientras que las ciudades antiguas como Nueva York y San Francisco han sufrido. Llevé a mi hijo a ver el College of Charleston recientemente, y mientras hacíamos el recorrido por lo que debe ser uno de los campus más hermosos del país, él preguntó: “¿Qué es ese olor?” Respondí: “Jazmín.” Y él se detuvo y dijo: “Nuestra calle huele a hierba”. Demasiado cierto. Aunque al menos en mi parte de Brooklyn, no veo a las personas inyectándose drogas a plena luz del día como lo hacen alrededor de Union Square en San Francisco.

El sur tiene muchos problemas bien publicitados, desde el racismo hasta el anti-sindicalismo y una extraña afinidad por el trabajo infantil (hablo de ustedes, Arkansas y Texas). Sobre esas cosas se escribe mucho. Pero las cosas buenas no tanto, y creo que esto puede reflejar un poco de ceguera voluntaria por parte de una gran parte de los medios costeros.

El “Nuevo Sur” es un término que se ha utilizado desde la era posterior a la Guerra Civil para describir un sur aspiracional que quería dejar atrás su pasado anterior a la guerra y avanzar hacia un futuro económico y social más vibrante. Ha luchado por cumplir ese objetivo, pero hoy es difícil negar que el futuro de Estados Unidos está en el sur, sea bueno o malo ese futuro. No solo se librarán aquí algunas de las próximas grandes batallas políticas, sino que gran parte del crecimiento venidero probablemente se encuentre aquí. Ya la región es el hogar de muchas de las compañías más grandes del mundo, incluyendo Walmart, Bank of America, Lowe’s y empresas nuevas de alto crecimiento como Tesla. Muchas otras, tanto estadounidenses como extranjeras, están impulsando trabajos aquí, especialmente en el área del llamado triángulo de investigación de Carolina del Norte. Gran parte del estímulo que proviene de la administración de Biden se distribuirá en estados sureños, como Carolina del Sur y Georgia, que se beneficiarán de una floreciente industria de vehículos eléctricos.

¿Cambiará esto la política de la región? Esa es mi principal pregunta para ti, Ed (también me pregunto si has pasado tiempo en el sur y, de ser así, cuál es tu área favorita). Mis amistades políticas demócratas, me dicen que es más difícil generar más votos en el llamado cinturón bíblico que en estados rojos libertarios como, digamos, Wyoming, con pequeñas poblaciones que votarán de manera más directa en torno a los intereses económicos en lugar de las preocupaciones culturales. Las personas en Wyoming quieren subsidios para sus plantas de energía. Las personas en Misisipi quieren a Dios.

Dicho esto, Georgia ya es morado, en parte debido a ciudades como Atlanta que tienen una próspera clase media negra y se están convirtiendo en capitales culturales globales con todas las influencias externas que eso conlleva (me pareció interesante que United Talent Agency recientemente lanzó un centro de arte en Atlanta). Nashville tiene un poco de esa vibra para mí, pero tal vez estoy siendo injustamente influenciada por el hecho de que estoy escribiendo esta nota en el aeropuerto de Nashville, donde tengo la opción de escuchar una variedad de música en vivo que va desde el blues hasta la música country. Si solo LaGuardia pudiera seguir ese ejemplo.

Para ser honesta, tengo cierto sesgo a favor del sur, porque mi madre es de Chattanooga y mi familia vacacionaba en Carolina del Norte y del Sur. Estos lugares han cambiado mucho desde que mi niñez. Todavía recuerdo vívidamente caminar desde la iglesia de mi abuela en Chattanooga hasta su casa y ver a una familia negra salir del pavimento y caminar por la calle para no toparse con nosotros. Me hizo sentir mal entonces, y ahora al recordarlo.

La popularidad de Donald Trump en muchos estados sureños nos dice que aún queda mucho por hacer. Y sin embargo, no puedo evitar sentirme esperanzada de que todo el crecimiento cambie las cosas aquí. Espero que así sea, porque no me importaría pasar más tiempo debajo de la frontera de Mason-Dixon. La gente es amable, la comida es genial y la vivienda es (todavía) asequible.

Edward Luce responde

Rana, he pasado mucho menos tiempo en el sur que en cualquier otra parte de los Estados Unidos: la costa este, obviamente, el medio oeste y las montañas del oeste y la costa oeste son mucho más familiares para mí que el sur, especialmente el sur profundo. Lo cual es una gran lástima. En parte, eso se debe al calendario político. He visitado Iowa más veces de las que me gustaría mencionar y he pisado la mayoría de sus 99 condados. Disfruto más de New Hampshire que de Iowa debido al espíritu un tanto quisquilloso del estado y el encanto de algunos de sus pequeños pueblos. Además, las partes del sur que he visitado más a menudo no son realmente el sur, o se calificarían como enclaves liberales dentro de él. Florida, la cual he visitado mucho, es técnicamente parte del sur, pero nunca lo asocio realmente como tal, en parte porque Miami es una ciudad tan única. También he visitado Austin, San Antonio, College Station, Houston y Dallas y he hecho la peregrinación obligatoria a Nueva Orleans (aguantando la resaca obligatoria de regreso). Pero tengo la intención de rectificar mi relativa falta de exposición sureña en cuanto pueda.

Respecto al carácter político cambiante del sur, desafortunadamente no está cambiando lo suficientemente rápido. Florida ya no es un estado clave, Texas amenaza constantemente con convertirse en uno pero nunca termina de hacerlo, y estados como Luisiana y Mississippi llegarán a ser morados cuando el infierno se congele. Georgia, como dices, es una excepción a esa imagen, al igual que Carolina del Norte. Me alegra que Joe Biden haya cambiado el calendario de las primarias demócratas para poner a Carolina del Sur primero porque Charleston es uno de mis lugares favoritos, al igual que Savannah. Pero en fin, esas joyas históricas, le encantan a toda persona. Cuando finalmente pueda viajar a Chattanooga, te llamaré para que me des buenos consejos antes de salir.

Rana Foroohar es el columnista global de negocios y editora asociada del Financial Times con base en Nueva York.  También se desempeña como analista de economía global para CNN.
Edward Luce es el editor nacional del Financial Times para EEUU y columnista sobre temas de política y economía.  Anteriormente era el jefe de la oficina de Washington y también ha desempeñado otros trabajos para el Financial Times alrededor del mundo.  Anteriormente era el principal redactor de discursos para el secretario del Tesoro, Lawrence H. Summers, durante la administración del Bill Clinton.

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