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¿Cómo ahorran los latinos al ir al supermercado?

El más reciente informe sobre la inflación anual de Estados Unidos mostró una ligera, pero constante bajada en el índice de precios al consumidor. Por décimo mes consecutivo la inflación se desaceleró en abril hasta el 4,9%.

Sin embargo, para Roberto Morales, residente en Falls Church, Virginia, los números de una inflación más baja no tuvieron ningún impacto en él a la hora de ir al supermercado el viernes 12 de mayo.

“Los precios siguen igual de caro. El dinero que uno trae al mercado se hace humo a la hora de comprar”, expresó el guatemalteco, quien dijo haber visto el mayor incremento de precios en las carnes.

“El precio de la carne se ha duplicado. Antes pagaba $3 por una libra de carne de res. Ahora pago más de $6. Y eso que vengo a este supermercado donde cuesta mucho menos, que en otros lugares”, dijo Morales al visitar la tienda Aldi en Annandale.

La salvadoreña Carmen Arriaga de compras el viernes 12 de mayo en el supermercado Aldi, de Annandale, Virginia. FOTO: Milagros Meléndez para El Tiempo Latino

La inflación bajó en abril 0,1% y se posicionó en 4,9%. En marzo era del 5%, según el índice de precios al consumidor del Departamento de Trabajo.

Hace un año, en junio de 2022, la inflación en Estados Unidos se descontroló hasta marcar un nuevo récord de 9,1%, en más de 40 años. El índice óptimo de inflación es un 2%, aseguran expertos.

“El gobierno está implementando estrategias para bajar a ese 2% y se espera que lo logremos a mediados de 2024”, dijo a El Tiempo Latino, el analista en temas económicos, Giovanni Delfino.

Si bien la inflación de ciertos alimentos está disminuyendo, las rebajas de los precios son pocas.

Las familias se han visto afectadas desde el año pasado con costos mucho más altos para ciertos productos como los huevos, la mantequilla, la carne y otros comestibles básicos de la despensa; aunque algunos de estos ya están mostrando una baja en sus precios.

“Es increíble cómo han subido todo. Ahora gasto el doble de lo que invertía el año pasado para hacer las compras; aunque sí he visto que la docena de huevos ha bajado. También las verduras”, dijo el boliviano René Ledezma, quien vive solo con su hija adolescente, en Fairfax, Virginia. Ledezma también considera que las carnes rojas son las que más han aumentado de precio. Él cuenta que cambió de mercado para hacer compras, eligiendo uno que es más económico. “Sigo comprando la carne de res y pollo, pero me limito al comprar lo básico”, aseveró.

El boliviano René Ledezma ha visto triplicar su gasto de comida en el último año. FOTO: Milagros Meléndez para El Tiempo Latino

La subida en el precio de los comestibles fue menor en abril

El último reporte sobre el índice de los precios del consumidor mostró una ligera mejora en los precios de los alimentos. Entre marzo y abril subieron un 0,35%, eso representó una caída en comparación al aumento de 0,54% de febrero a marzo.

“No es que los precios de los alimentos vayan a bajar, sino que hay que esperar a que no suban”, indicó Delfino.

Factores que contribuyen al aumento de los precios de alimentos

Lo que está manteniendo los precios altos de los alimentos son varios factores, anotó Delfino.

“La guerra en Ucrania que afecta la producción; la escasez de fertilizantes y el cambio climático que está afectando las cosechas a un nivel mundial, son algunos de los causantes del aumento de los precios”, agregó el analista de asuntos económicos.

Se suman fenómenos meteorológicos y enfermedades de animales y plantas, provocando interrupciones que afectan el suministro disponible. Para citar un ejemplo, el brote de gripe aviar que mató a más de 54 millones de pollos tuvo un impacto directo.

Además, los costos más altos de mano de obra y transporte también contribuyen al aumento en los precios de los alimentos.

¿Qué alimentos subieron más de precio en un año?

Según cifras del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, estos fueron los alimentos que más subieron de precio entre abril de 2022 y abril de 2023:

Margarina:  +23,8%
• Huevos: +21,4%
• Verduras congeladas: +18,9
• Harinas y mezclas de harinas preparadas: +17,8%
• Galletas: +15,9%• Carne de res: +5.9%

¿Por qué el precio de la margarina subió?

El aumento de la margarina se debe a la escasez de materias primas como los aceites vegetales, de girasol o de soya, que se han encarecido desde la guerra entre Rusia y Ucrania.

También el aumento se debe a que los productores de leche redujeron sus rebaños para controlar los costos de producción.

Alimentos que comenzaron a bajar de precio en el último trimestre

A pesar de que los precios continúan siendo altos, algunos comestibles disminuyeron más de un punto porcentual entre marzo y abril de 2023:

  • Naranjas y mandarinas: -3,8%;
  • Salchichas Frankfurt: -2,9%;
  • Cítrico: -2,7%
  • Tocino y productos relacionados: -2,2%
  • Leche entera fresca: -2,1

La salvadoreña Carmen Arriaga, residente de Falls Church, Virginia, experimentó los precios en bajada de algunas frutas. “Las fresas y naranjas cuestan menos que hace un mes”, expresó. Una libra de fresas en caja cuesta $2.49 en Aldi, según el listado online de la tienda.

En comparación con otros supermercados alrededor, este precio es bastante bajo. El promedio de la libra de fresa es de $4.50.

La subida y bajada de los huevos

Durante meses y meses, el precio de los huevos se elevó por las nubes. Ahora, está de aterrizaje.

A partir de la semana pasada, los mayoristas los venden a un poco más de $1 por docena, según Urner Barry, una agencia independiente de informes de precios. Esa es una fuerte caída de $5.46 por caja hace solo seis meses.

En Manassas, Virginia, el peruano Gregory Kreiler no se percata de la diferencia en el precio de los comestibles de manera individual; pero sí a nivel general. “El año pasado llenaba mi carrito con $300. Pero ahora, por ese monto consigo lo mínimo”, expresóKreiler, quien acostumbra hacer sus compras en Costco.

El peruano Gregory Kreiler compra al por mayor en el almacén de comida Costco. El precio del huevo ha bajado después de que aumentó el 21,4% en un año. FOTO: Milagros Meléndez para El Tiempo Latino

Kreiler compra una caja de cinco docenas de huevos por $11.99, lo que equivale a $2.39 por doce huevos.

¿Por qué el declive?

El precio de los huevos está bajando debido al cambio que ha habido en las tendencias de oferta y demanda. El año pasado, la mortal gripe aviar acabó con un número significativo de gallinas ponedoras, lo que redujo el suministro de huevos.

 Además de eso, los granjeros tuvieron que lidiar con costos inflados de alimentos y combustibles.

¿Qué hacen algunos consumidores para ahorrar?

Las familias han optado por algunas estrategias de ahorro para a hacer frente a los costos más altos de los comestibles.

Algunos consumidores están eliminando los alimentos orgánicos de sus carritos, dijo a CBS Money Watch, la analista principal de Adobe Digital Insights, Vivek Pandya. Arriaga ha optado por eso. “Yo compraba las verduras y frutas orgánicas, pero ahora ya no lo hago más”, dijo.

Otros están comprando al por mayor, a veces gastando $500 o más en un viaje de compras, para fijar los precios antes de que suban aún más, sostuvo la analista.

Eso es lo que hace precisamente Kreiler. “Yo prefiero comprar al por mayor, cosas que sean perdurables”, dijo al señalar que congela las carnes y algunos vegetales.

Kreiler ahorra saliendo menos al restaurante. “Pese a que no he dejado de darme mis gustos, a veces prefiero comprar un filet mignon para cocinar en casa, que pagar en un restaurante… Por el mismo precio cocino tres porciones”, contó.

Se espera que en los próximos meses la inflación continúe bajando y los precios de los alimentos también.

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