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DeSantis debe evaluar cuándo y cómo contraatacar a Trump

Mientras el expresidente lanza insultos y lo llama al gobernador “Ron De Santurrón”, Ron DeSantis evita cuidadosamente el conflicto. Pero si se presenta a las elecciones presidenciales, el enfrentamiento será inevitable.

El gobernador Ron DeSantis, de Florida, valora la preparación y la forma en que ésta le permite controlar su narrativa política. Pero, de repente, estuvo a punto de perder el control.

Había viajado a un almacén de Florida Central la semana pasada para promover una propuesta de recorte de impuestos de $2 mil millones cuando se enfrentó a lo inevitable: un ataque especialmente feo del expresidente Donald Trump que parecía merecer una respuesta contundente.

Trump había insinuado en las redes sociales que DeSantis se comportó de forma inapropiada con chicas de secundaria cuando era profesor y tenía poco más de 20 años. Cuando un periodista le pidió una reacción, el gobernador de Florida, de pie entre fogones de cocina y cajas de pañales de bebé, aspiró profundamente. Enderezó los papeles que tenía delante y levantó las palmas abiertas para interrumpir la pregunta.

Pero en vez de arremeter contra el expresidente DeSantis desvió la atención.

“Dedico mi tiempo a ofrecer resultados a la gente de Florida y a luchar contra Joe Biden”, dijo. “Así es como paso el tiempo. No me paso el tiempo intentando desprestigiar a otros republicanos”.

Durante meses, DeSantis ha seguido una estrategia que evita conflictos con su principal rival en la sombra de las primarias presidenciales republicanas de 2024, retrasando lo que probablemente será un enfrentamiento hostil y divisivo que obligue a los votantes del partido a elegir de qué lado van a estar.

Pero ahora se enfrenta a la apremiante cuestión de cuánto tiempo puede funcionar este planteamiento. Trump, que ha pasado semanas tratando de incitar a DeSantis a una pelea con apodos groseros como “Ron De Santurrón”, está intensificando su ataque alimentado por las redes sociales, incluso cuando las encuestas y entrevistas muestran que para muchos votantes y donantes, DeSantis se ha convertido en la principal alternativa al expresidente.

DeSantis también debe decidir con qué contundencia contraatacar una vez que se enfrente a Trump y si se ha asegurado suficiente espacio para rechazar eficazmente las burlas y calumnias del expresidente sin ofender a sus fieles seguidores.

Diecisiete meses antes de la convención de nominación republicana, el futuro del movimiento político de Trump parece que se decidirá en una batalla entre el expresidente de 76 años, que ha redefinido el partido a su imagen como centrado principalmente en los agravios, y el gobernador de 44 años, que se ha presentado como un heredero nuevo y mejorado: más joven, más inteligente y más estratégico, disciplinado y centrado en la política.

Muchos conservadores a los que no les gustan los constantes dramas de Trump, la miríada de investigaciones criminales a las que se enfrenta y la mancha de sus esfuerzos por aferrarse al poder tras perder las elecciones de 2020 han puesto sus esperanzas en una candidatura de DeSantis, de una forma que sus predecesores nunca hicieron con ninguno de los rivales de Trump en 2016.

DeSantis ha captado la atención de los votantes republicanos y de la base activista del partido al inclinarse por temas sociales polarizantes desde su posición como gobernador de un estado clave en la batalla, mientras que hasta ahora se ha abstenido de atacar a Trump y a otros posibles rivales de 2024. En cambio, ha insistido en que está centrado en gobernar Florida, donde la sesión legislativa está prevista de marzo a mayo.

Pero la postura de DeSantis de estar por encima de los problemas conlleva riesgos. Uno de los principios centrales del Partido Republicano moderno bajo Trump ha sido la voluntad de luchar, sin piedad y sin descanso.

Aunque el gobernador de Florida se ha presentado con éxito ante los conservadores como un guerrero cultural, su experiencia real enfrentándose a poderosos oponentes es más escasa. Apenas fue puesto a prueba el año pasado durante su candidatura a la reelección, la primera desde que emergió como figura política nacional.

En un momento memorable del debate, DeSantis se quedó parado, con la mirada fija al frente, mientras su oponente demócrata, Charlie Crist, exigía que el gobernador dijera si cumpliría los cuatro años de un segundo mandato. Cuando se le preguntó a continuación, DeSantis lanzó una réplica estructurada aguda, pero en el intercambio, Crist pareció ser el combatiente más ágil.

Algunos donantes republicanos con mucho dinero han expresado en privado su preocupación por cómo se desempeñará DeSantis cuando se vea obligado a enfrentarse directamente a un oponente tan combativo y poco preocupado por las reglas tradicionales del decoro como Trump.

“Ningún republicano ha salido fortalecido de un intercambio con Donald Trump, así que la tendencia natural es desviar sus ataques y evitar la confrontación”, dijo Liam Donovan, estratega republicano.

Durante la presidencia de Donald Trump, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, trabajó de cerca con el ahora expresidente en la lucha contra la pandemia y en la atención a emergencias climáticas en su Estado. FOTO: Al Drago – The New York Times.

“Eso es fácil de hacer y tal vez incluso sabio cuando sus pullas se limitan a Truth Social”, añadió Donovan, refiriéndose al sitio de medios sociales de Trump, en el que ha disparado muchos de sus ataques. “La pregunta es qué pasará cuando DeSantis se encuentre en un escenario de debate frente a Trump, y los votantes del Partido Republicano quieran ver si están recibiendo lo que se les prometió”.

Los esfuerzos de Trump por socavar a DeSantis comenzaron con el apodo de “De Santurrón” cuando el gobernador concluía su exitosa campaña de reelección. Muchos conservadores, que habían vitoreado el comportamiento de Trump cuando iba dirigido a los demócratas, reaccionaron con enfado y se mostraron protectores con DeSantis.

Fue una señal de que los republicanos podrían unirse detrás de un único oponente de Trump en las primarias de una manera que no lo hicieron en 2015 y 2016, cuando Trump insultó a Ben Carson, comparándolo con un pederasta, e insinuó que el padre del senador de Texas, Ted Cruz, había estado vinculado al asesinato del presidente John F. Kennedy.

Desde noviembre, a pesar de las críticas que recibió entonces, Trump ha arremetido periódicamente contra su potencial rival, aunque ante un público relativamente reducido. Publicó su última insinuación sobre el gobernador en Truth Social, donde tiene algo menos de 5 millones de seguidores. Y ha insultado a DeSantis en conversaciones casuales, describiéndolo como “Meatball Ron” (Ron albóndiga), una aparente indirecta a su apariencia, o “Shutdown Ron” (Ron aislamiento), una referencia a las restricciones que el gobernador puso en marcha al comienzo de la pandemia de coronavirus.

El equipo de Trump ha estado acumulando datos sobre las acciones de DeSantis en respuesta a la pandemia, en parte para tratar de presentarlo como un farsante.

Hasta ahora, DeSantis ha contrarrestado los ataques de Trump con punzadas ocasionales dirigidas a la ansiedad del expresidente por ser etiquetado como un perdedor. Aunque los republicanos han sufrido tres ciclos electorales decepcionantes con Trump como la cara del partido, DeSantis ganó la reelección de forma rotunda en noviembre.

“Vayan a ver los resultados del pasado martes por la noche”, dijo DeSantis a los periodistas días después de las elecciones de mitad de mandato, cuando le preguntaron por las críticas de Trump.

Un portavoz de DeSantis declinó hacer comentarios. Pero una persona familiarizada con las ideas del gobernador dijo que era probable que se atuviera a un enfoque comedido. Eso significa que los republicanos que esperan una postura más agresiva por parte de DeSantis, que se dice que es muy consciente de cómo a muchos de sus partidarios también les gusta Trump, es casi seguro que se sentirán decepcionados.

“DeSantis ha estado recibiendo el beneficio de un candidato presidencial anunciado, y toda la atención de los medios que eso conlleva, sin tener que involucrarse en cada pelea de perros, porque está operando bajo los auspicios de un gobernador que está haciendo su trabajo”, dijo Josh Holmes, un estratega republicano y principal asesor del senador Mitch McConnell de Kentucky, el líder de la minoría.

No está claro cuánto tiempo podrá DeSantis mantenerse alejado del expresidente mientras ambos estén anclados en Florida, su estado natal.

El 21 de febrero, el súper PAC que apoya la campaña presidencial de Trump celebrará su primera recaudación de fondos para las elecciones de 2024, en el complejo Mar-a-Lago del expresidente en Palm Beach (Florida).

Pero sólo unos días más tarde, DeSantis visitará la misma isla barrera de 16 millas de largo, donde será el anfitrión de un “foro de temas” de un día de duración; un evento privado para los donantes republicanos y expertos en políticas para reunirse con el gobernador y discutir temas que probablemente serán centrales en una campaña presidencial, según dos personas prefirieron comentar anónimamente.

Michael C. Bender, Maggie Haberman  – The New York Times

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