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Segunda Fase de la Presidencia Biden

Cómo sobrevivir en la era de lo acelerado.

Opinión de David Brooks

¿Para qué sirve la administración de Biden?

Si me hubieras hecho esa pregunta en 2021, te habría dicho que el propósito principal de la administración de Biden es reducir la brecha económica. Estados Unidos está amargamente dividido entre personas altamente educadas que viven en lugares prósperos y personas con menos educación que viven en lugares rezagados. Esa división económica y social amenaza nuestra política, nuestra prosperidad compartida y el tejido social de la nación.

En sus primeros dos años, la administración comenzó con éxito a abordar este problema fundamental. A través de la ley de infraestructura y muchas otras medidas, el equipo de Biden destinó enormes cantidades de dinero para crear empleos de clase trabajadora y aumentar los beneficios para las familias de clase trabajadora. Este gasto contribuyó a mercados laborales en pleno apogeo que han aumentado los salarios, traído a las personas de vuelta a la fuerza laboral y potenciado el capitalismo estadounidense.

Sí, la inflación se disparó. Sí, la nación sigue amargamente dividida. Pero las cosas habrían sido inmensamente peores si los lugares en dificultades se hubieran dejado hundir en el mismo lodazal económico. Las políticas de Biden valieron más que la pena.

Si me preguntas ahora para qué sirve la administración de Biden, mi respuesta sería diferente. Hoy en día, su objetivo principal es preparar a la nación para un período de cambios acelerados y explosivos.

En un artículo publicado en la revista Tablet esta semana, el académico y columnista Walter Russell Mead señala que ha habido tres períodos de cambio transformador a lo largo de la historia humana: el período neolítico, que trajo consigo la agricultura sedentaria, la escritura y el nacimiento de las ciudades; la Revolución Industrial, que nos dio fábricas, producción en masa y automóviles; y la era de la información.

Hasta hace unos años, la era de la información parecía ser la menos trascendental de las tres. Las computadoras y TikTok son agradables, pero no han producido las transformaciones de la sociedad que vimos durante los otros dos puntos de inflexión civilizacional.

Eso parece estar cambiado.

La era de la información se está acelerando y volviéndose más disruptiva. La primera causa es la inteligencia artificial. La IA producirá avances y amenazas generalizados que ninguno de nosotros puede predecir en este momento. Otra causa es la emergente guerra fría con China. Esto generará una competencia tecnológica implacable que impulsará el desarrollo en biotecnología, energía, fabricación de chips, flujos comerciales, alianzas políticas y muchas otras esferas.

Estamos viviendo en las primeras etapas de lo que mi colega Thomas Friedman llamó hace unos años “la era de la aceleración”, una era de avances impresionantes y desplazamientos que dan miedo. Este es un período de incertidumbre radical, un período en el que las predicciones probablemente sean incorrectas y los planes a mediano plazo probablemente se vuelvan obsoletos. Necesitaremos gobiernos capaces de adaptarse rápidamente y destinar enormes cantidades de dinero a problemas que surjan repentinamente, desde el desempleo masivo impulsado por la tecnología hasta la guerra en el Pacífico.

Cuando golpeó el COVID-19, Estados Unidos se adaptó con éxito y destinó millones de millones (tn) de dólares a ese problema. Pero es posible que Estados Unidos no pueda movilizar ese tipo de respuesta en el futuro. Esto se debe a que ahora estamos encadenados por la deuda.

Durante la administración Trump, la deuda aumentó aproximadamente en $7.8tn, y durante la administración Biden, ha aumentado en aproximadamente $3.7tn. Durante los últimos 50 años, el déficit federal anual ha promediado alrededor del 3.5% del PIB. Durante los próximos 10 años, la Oficina de Presupuesto del Congreso espera que los déficits promedien el 6.1% del PIB.

Se proyecta que Estados Unidos gastará aproximadamente $640 mil millones este año solo en el pago de intereses de esa deuda, una cifra que se espera que se duplique para 2033. Ese es aproximadamente el mismo momento en el cual el Fondo del Seguro Social se volverá insolvente, lo que requerirá infusiones de dinero aún más gigantescas para mantener el programa en marcha.

Cualquier familia prudente ahorra dinero a medida que se acerca la temporada de huracanes, para poder enfrentar las tormentas que se avecinan. Con una imprudencia autodestructiva, Estados Unidos está haciendo exactamente lo contrario.

Visto desde esta perspectiva, la lucha frente al techo de la deuda se ve diferente. Sí, es insano que los republicanos estén jugando a un juego de ver quien pestañea antes, algo que podría enviar a la economía mundial al caos.

Pero la realidad es que el techo de la deuda a menudo ha sido una ocasión para poner freno al gasto excesivo. De las últimas 43 veces que se ha aumentado o suspendido el límite de la deuda, 27 veces se ha vinculado a otra legislación, según Maya MacGuineas del Comité para un Presupuesto Federal Responsable. Los aumentos del techo de la deuda se adjuntaron tanto a los proyectos de ley Gramm-Rudman-Hollings de 1985 y 1987, que establecieron límites al monto del déficit. Los acuerdos presupuestarios de 1990, 1993 y 1997, que llevaron a presupuestos equilibrados, también incluyeron aumentos del techo de la deuda. Los republicanos juegan más arriesgado este juego, pero los demócratas también lo han hecho.

Dadas las circunstancias históricas, el presidente Joe Biden debería negociar absolutamente con los republicanos un acuerdo de reducción de la deuda. Sí, los republicanos están actuando de manera imprudente. Pero la verdad central sigue siendo: necesitamos reducir los déficits para tener la flexibilidad y los recursos para enfrentar las tormentas que se avecinan.

Hay muchas formas de lograr esto. Yo favorecería un impuesto progresivo sobre el consumo que se pueda aumentar o reducir según la agitación y el declive de las turbulencias venideras.

Pero primero, Biden debe redefinir su presidencia para estar a la altura de las realidades emergentes. Ya no estamos en 2021. Estamos entrando en una era de rápida transformación tecnológica y cambios tectónicos imprevisibles. En contraste con Donald Trump, a quien sólo le importa sí mismo, Biden puede ser la fuente de seguridad en tiempos de caos. Para que esto ocurra, necesitamos un gobierno financieramente sólido y preparado para cualquier eventualidad.

David Brooks ha sido columnista de Op-Ed de The New York Times desde 2003.  Actualmente es comentarista en el News Hour de PBS, All Things Considered de NPR y Meet the Press en NBC.

The New York Times

Lea el artículo original aquí.

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