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Incomodar a alguien puede costarte la vida

Personas que se consideran juez, jurado y verdugo andan entre nosotros y no tenemos manera real de saber cuándo se darán la vuelta y nos apuntarán.

Opinión de Roxane Gay

Cada vez es más peligroso estar en público, ser humano, ser falible. No estoy citando el periodismo sensacionalista sobre el aumento de la delincuencia ni los puntos de vista conservadores sobre la caída de Estados Unidos. La ruina a la que me refiero no está en San Francisco o Chicago o en la frontera sur. La ruina está tejida en la tela de EEUU. Se está filtrando en todos nosotros. En todo el país, ciudadanos supuestamente buenos y respetables a menudo aplican de forma fatal normas arbitrarias, cambiantes y personales sobre cómo debemos comportarnos.

En Kansas City, Missouri, Ralph Yarl, un chico negro de 16 años, tocó el timbre equivocado. Estaba tratando de recoger a sus hermanos menores y simplemente estaba en la calle equivocada, Northeast 115th Street en lugar de Northeast 115th Terrace, un error inocente. Andrew Lester, un hombre blanco de 84 años, le disparó dos veces y dijo, según Ralph: “No vengas por aquí”. Sangrando e herido, Ralph fue a tres casas diferentes, según un miembro de la familia, antes de que esos buenos vecinos en un buen vecindario de clase media lo ayudaran.

En el norte de Nueva York, Kaylin Gillis, una mujer de 20 años, buscaba la casa de un amigo en un área rural. El conductor del automóvil en el que iba se metió en una entrada y el propietario, Kevin Monahan, de 65 años, es acusado de disparar dos veces al automóvil y matar a la Sra. Gillis.

En Illinois, William Martys estaba usando una sopladora de hojas en su jardín. Un vecino, Ettore Lacchei, presuntamente inició una discusión con el Sr. Martys y, según la policía, lo mató.

Dos animadoras de bachillerto fueron baleadas en un estacionamiento de Texas después de que una de ellas, Heather Roth, se metiera en el automóvil equivocado. Una de sus compañeras de equipo, Payton Washington, también resultó herida de bala. Ambas chicas sobrevivieron, con lesiones.

En Cleveland, Texas, un padre le pidió a su vecino Francisco Oropesa que dejara de disparar su arma en el porche porque su bebé estaba tratando de dormir. El señor Oropesa caminó hacia la casa del padre y ha sido acusado de matar a cinco personas, incluyendo a un niño de 8 años, con un rifle estilo AR-15. Dos de los adultos asesinados fueron encontrados cubriendo a niños, quienes sobrevivieron.

En una tienda Walgreens en Nashville, Mitarius Boyd sospechó que Travonsha Ferguson, quien estaba embarazada de siete meses, estaba robando. En lugar de llamar a la policía, siguió a la Sra. Ferguson y a su amiga hasta el estacionamiento y, después de que una de las mujeres le rociara gas pimienta en la cara, según Mr. Boyd, comenzó a disparar. La Sra. Ferguson fue llevada de urgencia al hospital, donde le practicaron una cesárea de emergencia y su bebé nació dos meses antes de tiempo.

Y a veces no hay arma. El lunes, Jordan Neely, un imitador de Michael Jackson sin hogar, estaba gritando y, según algunos pasajeros, actuando de manera agresiva en un tren F en la ciudad de Nueva York. “No tengo comida, no tengo bebida, estoy harto”, gritó Neely. “No me importa ir a la cárcel y tener cadena perpetua. Estoy listo para morir”. ¿Estaba haciendo sentir incómoda a la gente? Seguramente lo estaba haciendo. Pero sus palabras eran las de un hombre adolorido. No lastimó físicamente a nadie. Y la consecuencia por causar incomodidad no debería ser la muerte, a menos que, por supuesto, llegue a serlo. Un exmarine mantuvo a Mr. Neely en un estrangulamiento durante varios minutos, matando al hombre. Las noticias siguen diciendo que Mr. Neely murió, lo cual es algo pasivo. Morimos de vejez. Morimos en un accidente automovilístico. Morimos de enfermedad. Cuando alguien nos mantiene estrangulados durante varios minutos, algo mucho peor ha ocurrido.

Un hombre activamente provocó la muerte de Mr. Neely. Parece que nadie intervino durante esos minutos para ayudar a Mr. Neely, aunque aparentemente dos hombres intentaron ayudar al exmarine. ¿Alguien le pidió al exmarine que soltara a Mr. Neely de su estrangulamiento? Las personas en ese vagón del metro priorizaron su propia incomodidad y ansiedad sobre la angustia de Mr. Neely. Todas las personas en ese vagón del metro el 1 de mayo tendrán que vivir con su aparente inacción e indiferencia. Ahora que es demasiado tarde, hay imágenes aterradoras y desgarradoras de Mr. Neely, indefenso y atrapado, aun siendo estrangulado. ¿Cómo sucede algo así? ¿Cómo sucede esta violencia sin sentido y evitable? Realmente, ¿cómo? Todos necesitamos hacernos esa pregunta hasta que encontremos una respuesta aceptable.

En las horas posteriores, el alcalde de la ciudad de Nueva York, Eric Adams, no pudo dejar de lado la política y reconocer lo horrible que fue la muerte de Mr. Neely. El Sr. Adams dijo: “Cualquier pérdida de vida es trágica. Hay mucho que no sabemos sobre lo que sucedió aquí”. Su declaración fue insípida e impotente, aunque la secuencia de eventos parece bastante clara y fue corroborada por video, fotografía y un testigo. Y si bien cualquier pérdida es en realidad trágica, esta pérdida específica, la muerte de Jordan Neely, apenas fue abordada. El Sr. Adams ni siquiera se tomó la molestia de mencionar el nombre de Mr. Neely y continuó dando datos erroneos acerca de las inversiones de su administración en salud mental, una afirmación extraña de hacer mientras se permite que los servicios de emergencia en la ciudad de Nueva York internen involuntariamente a personas que experimentan crisis de salud mental.

Cada una de estas personas inocentes que perdieron la vida estaba en el lugar equivocado en el momento equivocado. En la mayoría de los casos, los asaltantes armados se hicieron a si mismos funcionarios de la ley para defender su territorio o hacer justicia por un delito menor. Algunos afirmaron defensa propia, dijeron que tenían miedo, aunque algunas de sus víctimas eran mujeres y niños desarmados. Tenemos que hacernos la pregunta incómoda. ¿Por qué tienen los hombres tanto miedo? ¿Por qué son tan frágiles que disparan o hacen daño primero y hacen preguntas después? ¿Por qué creen que la muerte o las lesiones son una respuesta apropiada a la falibilidad humana? La vida pública compartida con hombres aterrorizados y/o arrogantes y/o enojados y/o desafectados es insostenible.

Estamos ante algo así como un punto muerto. La lista de cosas que pueden hacerte matar en público crece todos los días. Ya sea por tiroteos masivos o brutalidad policial o actos aleatorios de violencia, solo se necesita encontrarse con un hombre asustado para tener el peor y probablemente último día de tu vida. Ni siquiera podemos ponernos de acuerdo sobre lo correcto e incorrecto. En lugar de abordar problemas reales, como la falta de hogar y el desplazamiento, la falta de atención médica física y mental, la escasez de alimentos, la pobreza, las leyes laxas de armas y más, enterramos la cabeza en la arena. Solo cuando esta violencia desenfrenada llega a nuestra puerta nos importa lo suficiente como para tratar de efectuar un cambio.

No hay paciencia para los errores simples ni espacio para abordar cómo el fanatismo tiñe incluso las interacciones más inocuas. No hay respeto por el debido proceso. Personas que se autodenominan juez, jurado y verdugo caminan entre nosotros, y no tenemos una manera real de saber cuándo se volverán contra nosotros.

Estaré pensando en Jordan Neely en particular durante mucho tiempo. Estaré pensando en quién tiene el derecho a defender su territorio, quién no lo tiene, y cómo, con demasiada frecuencia, son las personas del último grupo las que son enterradas debajo de ese territorio por aquellos que se niegan a ceder su dominio sobre él. Cada día hay noticias que son individualmente devastadoras y colectivamente una condena inequívoca de la desgracia en la cual nos estamos convirtiendo: un pueblo sin empatía, sin ningún respeto por la santidad de la vida a menos que sea la propia.

Es fácil, en las redes sociales, decir: “habría hecho algo para ayudar a Mr. Neely”. Es fácil imaginar que habríamos solicitado ayuda, le habríamos ofrecido algo de comida o dinero, le habríamos extendido la gracia y la empatía que todos merecemos.

Es muy fácil pensar que somos personas buenas y empáticas. Pero una y otra vez, personas como nosotros, que se creen tan buenas, tienen la oportunidad de levantarse y hacer lo correcto, y no lo hacen. ¿Qué nos hace pensar que, cuando llegue el momento, seremos diferentes?

Roxane Gay contribuye como escritora con The New York Times y es la autora de varios libros de un panfleto semanal llamado “The Audacity”.

The New York Times

Lea el artículo original aquí.

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