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La UE llega tarde a redescubrir América Latina

Bruselas corre el riesgo de quedar al margen de una región crucial para la transición energética global.

Opinión de la Junta Editorial del Financial Times

¿Más vale tarde que nunca? El mensaje que la UE está enviando a América Latina y el Caribe al celebrar una cumbre a principios de la próxima semana con líderes del Viejo y Nuevo Mundo es decididamente mixto. Los optimistas dicen que el simple hecho de celebrar la reunión cuenta como una victoria; los críticos señalan que una brecha de ocho años desde la última reunión similar indica un grave descuido.

Para Europa, América Latina debería importar. Casi tan grande como Estados Unidos y China juntos, la región contiene cerca de una cuarta parte de los bosques del mundo, aproximadamente un tercio de su agua dulce y una cuarta parte de sus tierras cultivables. La mayoría de sus 650 millones de habitantes viven bajo gobiernos elegidos libremente y se encuentran entre los mejor educados en el mundo en desarrollo, con una clase media en crecimiento.

China ha tomado nota. Mientras Europa ha estado distraída por disputas internas y crisis en otros lugares, Pekín ha estado construyendo de manera constante comercio, inversión e influencia en América Latina. Mucho antes que Bruselas, se dio cuenta de la importancia estratégica de la región para la energía limpia (América Latina tiene más de la mitad de las reservas mundiales de litio y más del 40% del cobre) y comenzó a adquirir minas.

China también ha desarrollado un apetito voraz por las exportaciones de carne, soja y petróleo de América Latina. Como resultado, China es ahora el principal socio comercial de América del Sur y compra más a ese continente que la UE y Estados Unidos juntos. (Más al norte, los acuerdos de libre comercio vinculan el comercio de México y Centroamérica mucho más estrechamente con Estados Unidos).

La Unión Europea intentará la próxima semana recuperar una presencia relevante en América Latina luego de los grandes logros que ha logrado China a través de su Iniciativa de la Franja y la Ruta y su política de fusión de las orillas o “Nearshoring”. FOTO: EFE/China Home Life.

América Latina no es un socio fácil. La política de la región es turbulenta y algunas naciones, como Cuba y Venezuela, están estrechamente alineadas con Moscú. No cuenta con un organismo formal equivalente a la Unión Africana o la ASEAN. La Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC), el socio de la UE para la cumbre de la próxima semana, no tiene personal permanente, por lo que los preparativos se han canalizado a través de la presidencia pro tempore de San Vicente y las Granadinas, un estado insular de 110,000 habitantes.

Esas dificultades no han desanimado a los chinos, que se encuentran en una competencia cada vez más feroz con Estados Unidos por el comercio, la inversión y la influencia en América Latina. En comparación con ellos, Europa corre el riesgo de quedar marginada.

De ahí que la próxima cumbre ofrezca una oportunidad importante para relanzar la relación de Bruselas con la región. La presidencia española de la UE este año proporciona un impulso adicional. El desafío consiste en institucionalizar una cooperación más estrecha y convertir las buenas intenciones en resultados tangibles.

Bruselas espera seducir a los latinoamericanos con promesas de inversión en energía verde, infraestructura y proyectos sociales, aunque no está claro cuánto dinero nuevo está disponible. También se ofrece una cooperación más estrecha en tecnología digital. Los funcionarios destacan los valores democráticos compartidos y el patrimonio cultural común de las dos regiones. Promocionan la perspectiva de cumbres semestrales entre sus líderes.

Pero para que la relación florezca, necesita una sólida base comercial. La UE sigue siendo el mayor inversionista extranjero de la región y un importante socio comercial. La prueba de fuego ahora es simple: Europa debe ratificar su acuerdo comercial con el bloque sudamericano Mercosur. Después de veinte años desarrollándose, el pacto de Mercosur aún espera la aprobación final, con algunos estados miembros de la UE exigiendo garantías ambientales adicionales que a los ojos de América Latina parecen un proteccionismo agrícola disfrazado.

Si la UE quiere demostrar que se toma en serio su relación con América Latina, debería encontrar una forma de resolver cualquier preocupación ambiental pendiente, de manera que no necesite renegociar el acuerdo de Mercosur, y pueda ratificarlo rápidamente. Eso enviaría una señal más fuerte que cualquier cantidad de cumbres.

La Junta Editorial

Derechos de Autor – The Financial Times Limited 2021.

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