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Tennessee puede ser el primer estado rojo en aprobar reforma de armas

Seis semanas después del tiroteo en una escuela en Nashville, nuestro gobernador podría finalmente hacer lo que su estado realmente quiere.

Opinión de Margaret Renkl

Si conduces por los vecindarios de mi lado de la ciudad, verás lazos rojos decorando buzones, escuelas, iglesias y tiendas. Buzón tras buzón, lazo tras lazo. Incluso la tienda local de licores está decorada con un lazo rojo. Para los visitantes, seguramente es motivo de curiosidad: ¿decoraciones navideñas durante el mes verde de mayo?

Empieza a tener sentido cuando notas que muchos de los lazos incluyen algunas cintas negras también. A veces también hay carteles que dicen “Estoy con Covenant” o “Covenant Strong“. Algunos de los carteles incluyen los nombres de los niños y miembros del personal que murieron en el tiroteo en la Escuela Covenant el 27 de marzo. Los lazos se refieren a los colores escolares de Covenant.

Han pasado seis semanas desde ese terrible día, y en ese tiempo, docenas de tiroteos han ocurrido en todo tipo de lugares donde personas desprevenidas van a llevar a cabo sus vidas diarias. En el banco. En el parque. En la oficina del médico. En casa. En las casas de los amigos. Y el sábado, en un centro comercial a las afueras de Dallas, donde un tirador se cobró la vida de al menos ocho personas antes de que un oficial de policía lo matara.

Al igual que todas las tragedias que tocan cerca pero que no directamente, la vida ha continuado principalmente como de costumbre aquí en Nashville. Nuevos letreros de jardín han brotado junto a los viejos letreros de jardín, nuevos lazos junto a los viejos lazos. “¡Felicitaciones, clase del 2023!” dicen los nuevos carteles. Estas son las casas donde los niños lograron sobrevivir la infancia en un estado empapado de armas como lo es Tennessee.

El buzón que más me duele es aquel donde el lazo rojo y negro cuelga justo detrás de un nuevo lazo rosa. En las semanas desde el tiroteo, esa familia ha dado la bienvenida a una nueva niña. Todo el cuadro de nuestra tragedia nacional es visible en ese buzón: una familia lamentando los hijos de otras familias mientras da la bienvenida a un nuevo niño propio. ¿Podría haber algo más estadounidense? ¿La creencia en la posibilidad de una nueva vida incluso cuando los recordatorios de la pérdida constante y sin sentido de la vida están por todas partes a nuestro alrededor?

Y sin embargo, a pesar de los recordatorios, a pesar de la violencia armada que estalla todos los días en comunidades cercanas y lejanas, me siento más esperanzado de lo que nunca me he sentido. Todavía no hemos llegado a un nivel de mayor seguridad en cuanto a las armas, pero esta vez todo el tenor de la conversación es diferente aquí en los estados rojos. Seguramente, finalmente hemos alcanzado un punto de inflexión. Seguramente, esta vez nuestros funcionarios electos están más cerca de hacer algo para mantenernos seguros.

Las personas en el poder no escuchan voluntariamente las objeciones de aquellos a quienes subyugan, pero a veces pueden ser avergonzadas. A veces, pueden ser abrumadas por el sentimiento público, y estamos luchando por ello aquí en Tennessee.

Desearía que hubieran podido ver a las multitudes exigiendo una legislación sensata sobre armas y apoyando a los representantes demócratas Justin Jones, Gloria Johnson y Justin J. Pearson, quienes hace semanas desafiaron a los republicanos para exigir una reforma de armas en el suelo de la Cámara. Día tras día durante las últimas semanas de la sesión legislativa, las multitudes estuvieron allí, llenando los pasillos y los terrenos del Capitolio estatal.

Desearía que hubieran podido ver la cadena humana que se extendía desde el Hospital Infantil Monroe Carell Jr. de Vanderbilt, donde los niños asesinados en Covenant fueron llevados después de ser baleados, hasta el Capitolio estatal, donde los legisladores republicanos se negaron repetidamente a considerar cualquier medida de reforma de armas. Vistiendo de rojo en apoyo a la Escuela Covenant, unos 8.500 residentes de Nashville se reunieron brazo con brazo en una cadena que se extendía tres millas para hacer que los legisladores vean que los votantes están unidos en este tema, tanto republicanos como demócratas.

La gente todavía me para en la calle para agradecerme la carta abierta al gobernador Bill Lee que escribí la semana del tiroteo. Son mis amigos y vecinos, los padres cuyos hijos crecieron con los míos, los adultos a quienes mi esposo enseñó cuando eran adolescentes, y a quienes conozco. Muchos son profundamente conservadores. Muchos nunca han estado de acuerdo con otra palabra que he escrito para este periódico. Pero nadie, de derecha o izquierda, quiere seguir viendo a personas inocentes asesinadas con armas que nunca deberían haber llegado a manos de civiles.

“Hasta abril de este año, mi 76º para ser exactos, me etiqueté a mí mismo como republicano”, escribió Sandy Dickerson en una columna de opinión para The Tennessean. “Ya no puedo alinearme con un partido que aparentemente valora el poder del armamento sobre la vida de los niños”.

En una nueva encuesta de la Universidad Vanderbilt, la gran mayoría de los habitantes de Tennessee, incluidos una mayoría de republicanos autodenominados MAGA y partidarios de la NRA, expresaron su apoyo a varios enfoques legislativos para la reforma de armas, incluido el fortalecimiento de las verificaciones de antecedentes, la aprobación de una ley de bandera roja y la obligatoriedad de almacenar las armas de fuego de forma segura.

Bill Frist, el exsenador estadounidense, republicano, propietario de armas y cirujano, escribió un ensayo para Forbes en el que presentó un plan no partidista para salvar vidas siendo más inteligentes acerca de los derechos de armas. “El uso indebido de armas se ha vuelto mucho peor, sustancialmente peor, con mucha más muerte y tragedia en nuestros vecindarios, que hace incluso una década”, escribió. “Esto exige una evaluación fresca, libre de prejuicios pasados y tonos partidistas que han dominado gran parte de nuestras discusiones y debates anteriores”.

Lo más sorprendente es que el gobernador Bill Lee firmó una orden ejecutiva para fortalecer las verificaciones de antecedentes y pidió a los legisladores que aprueben una ley de bandera roja. “Cuando hay una clara necesidad de acción, creo que tenemos la obligación”, dijo, “de recordar a las personas que debemos dejar de lado la política y el orgullo y lograr algo que la gente de Tennessee quiere que logremos”.

Fue un cambio dramático para el gobernador republicano, quien una vez fue a una fábrica de armas para firmar una ley que hizo que las laxas leyes de armas de Tennessee fueran aún más permisivas. Como era de esperar, los legisladores de su propio partido rechazaron la ley de bandera roja propuesta, acortaron la sesión legislativa y luego afirmaron que dos días no eran suficientes para estudiar adecuadamente un proyecto de ley de 15 páginas.

El gobernador Lee respondió anunciando que convocaría a los legisladores para una sesión especial para abordar la violencia armada en el estado.

No coloqué un lazo en mi buzón después del tiroteo en la Escuela Covenant, porque sabía que llegaría el momento en que los lazos tendrían que ser retirados. No podía soportar pensar en cómo se sentirían las familias afligidas al ver esos lazos desapareciendo de los buzones. Ver esas señales en los patios sobresaliendo de los botes de basura en la acera.

Aun así, me animan todos estos lazos y señales, porque sé que los recordatorios están renovando continuamente nuestra determinación de seguir presionando por la justicia, de seguir luchando por el cambio.

Los grupos de presión de las armas de fuego cuentan con que los estadounidenses hagan lo que siempre hemos hecho después de una tragedia como esta. Saben que lloraremos, saben que clamaremos por un cambio, y saben, también, que llegará el día en que los lazos desaparecerán y todos, excepto los menos afortunados entre nosotros, seguirán adelante. Pero esta vez se siente algo distinto.  Las encuestas; las manifestaciones diarias durante la sesión legislativa; la valentía de Justin Jones, Gloria Johnson y Justin J. Pearson; el nuevo impulso de nuestro gobernador hacia leyes de armas más justas, todo me da más esperanza de la que he tenido en algún momento.

Llame a esa sesión especial, Gobernador Lee. Cualesquiera que sean los argumentos de los legisladores de su partido, un asombroso 82 por ciento de los habitantes de Tennessee lo respalda a usted en esto.

Margaret Renkl contribuye como escritora de opinión con The New York Times en materias de flora, fauna, política y cultura en el sur de Estados Unidos.

The New York Times

Lea el artículo original aquí.

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