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McConnell podría estar experimentando pequeñas convulsiones epilépticas

Dos episodios en los que el senador republicano se quedó inmóvil y no respondió algunas preguntas de la prensa podrían ser síntomas de una enfermedad grave, según neurólogos no involucrados en su atención médica.

Una carta de cuatro líneas, firmada por el médico tratante del Congreso y difundida por el senador Mitch McConnell, republicano de Kentucky, el jueves, sugirió que sus recientes episodios de incapacidad para hablar estaban relacionados con “mareos ocasionales”, tal vez causados por su recuperación de una conmoción cerebral el invierno pasado o “deshidratación”.

Pero siete neurólogos, basándose en lo que describieron como un video inusualmente revelador de McConnell quedando inmóvil en público en dos ocasiones recientes, dijeron en entrevistas el jueves y viernes que los episodios capturados en tiempo real probablemente apuntaban a problemas médicos más graves que afectaban al veterano líder republicano.

Algunos de los neurólogos, aunque advirtieron que no podían diagnosticar al líder de la minoría del Senado a distancia, dijeron que la carta y otros comentarios de la oficina de McConnell parecían no explicar por qué dejó abruptamente de hablar durante conferencias de prensa a finales de julio y nuevamente el miércoles.

“Si le diera esa grabación a un estudiante de medicina y esa fuera su explicación, lo reprobaría”, dijo el Dr. Orrin Devinsky, profesor de neurología en la Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York, refiriéndose al relato proporcionado por el médico tratante del Congreso el jueves. “Desde el punto de vista médico, estos episodios deben tomarse en serio”.

Los neurólogos dijeron que los episodios justificaban una atención médica cercana y podrían llevar a un tratamiento para evitar que se repitan. Aunque se sugirieron varias posibilidades, incluidos mini accidentes cerebrovasculares, los médicos dijeron que los episodios parecían más consistentes con convulsiones focales, que son descargas eléctricas en una región del cerebro.

Los ayudantes del senador no han revelado qué tipo de atención de seguimiento podría estar recibiendo McConnell. Doug Andres, portavoz del senador, dijo el viernes que no tenía nada más que agregar además de la carta del médico del Congreso, el Dr. Brian P. Monahan, quien no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Más detalles sobre la historia médica de McConnell, de 81 años, incluido si ha estado teniendo tales episodios fuera de cámara, también ayudarían a descartar otras posibles explicaciones para los episodios, dijeron los neurólogos.

Ya sea causados por convulsiones o mini accidentes cerebrovasculares o algo más, los episodios como los de McConnell no excluyen a la mayoría de los pacientes de trabajar o socializar normalmente, dijeron los médicos.

“Las convulsiones tienen un estigma en nuestra sociedad, y eso es lamentable porque son interrupciones eléctricas muy breves en el comportamiento”, dijo el Dr. Jeffrey Saver, profesor de neurología en UCLA. “Entre esos episodios raros, que generalmente están bien controlados con medicamentos, las personas funcionan perfectamente normalmente”.

Sin embargo, los expertos dijeron que las convulsiones llevaban un riesgo elevado de problemas cognitivos o conductuales y podían afectar de manera diferente a los pacientes mayores.

Rara vez el público tiene una visión tan completa de un evento médico grave en una figura pública como lo tuvo dos veces en las últimas semanas con McConnell. Para los neurólogos, videos como los que muestran a McConnell desde el momento en que pareció perder la capacidad de hablar son mucho más que meras curiosidades.

Pueden ayudar a establecer la base de un diagnóstico, al igual que lo hacen ocasionalmente los videos caseros de pacientes comunes en las prácticas de neurología estándar.

“Son muy útiles, porque no estás sujeto a las vaguedades de la descripción de alguien y puedes capturar el indicio de eso, que es importante especialmente para las convulsiones”, dijo el Dr. Anthony Kim, profesor de neurología en la Universidad de California, San Francisco.

Detalles tan pequeños como la dirección en la que apuntan los ojos de las personas durante tal episodio ofrecen pistas potenciales sobre la causa, dijo Kim.

Después de observar los síntomas de McConnell: su abrupta interrupción en el habla, sus ojos fijos en la distancia, su aparente recuperación después de unos 30 segundos, Kim dijo que “la posibilidad en la parte superior de mi lista sería una convulsión”.

El hecho de que el segundo episodio de McConnell se pareciera tanto al primero apuntaba aún más fuertemente a una convulsión, dijeron los neurólogos.

Los mini accidentes cerebrovasculares, que resultan de un coágulo que reduce el flujo sanguíneo al cerebro, también pueden causar breves períodos de habla entorpecida. Pero rara vez producen la misma constelación de síntomas cada vez que recurren, dado que es poco probable que los coágulos viajen al azar a la misma parte del cerebro dos veces.

Por otro lado, las convulsiones focales a menudo son desencadenadas por una irregularidad en una parte específica del cerebro, creando lo que los médicos llaman síntomas estereotípicos. Se sabe que detienen a los pacientes en seco, pareciendo desconectarlos de su entorno.

Los pacientes a menudo pueden responder por reflejo a preguntas durante tal episodio, como lo hizo McConnell el miércoles, diciendo “sí” cuando le preguntaron si había escuchado la pregunta de un reportero, incluso si parecen incapaces de expresar sus pensamientos o relacionarse con su entorno.

McConnell sufrió una conmoción cerebral en marzo, un factor de riesgo para las convulsiones. Las convulsiones pueden ser causadas por un desangre en el cerebro o una cicatriz de una lesión traumática en la cabeza. Los accidentes cerebrovasculares anteriores u otros tipos de daño en el tejido cerebral también pueden provocar convulsiones en personas mayores, quienes, como grupo, experimentan el inicio de las convulsiones casi con la misma frecuencia que los niños.

Algunas convulsiones son provocadas por desencadenantes como niveles anormales de azúcar en la sangre. Pero si alguien ha tenido dos convulsiones que no se pueden explicar de esa manera, los neurólogos dijeron que eso generalmente sería suficiente para un diagnóstico de epilepsia, un trastorno neurológico común que afecta a más de 3 millones de estadounidenses y que puede surgir a cualquier edad. Por lo general, recetarían medicamentos anticonvulsivos.

“Definitivamente querrías tratar dos convulsiones”, dijo el Dr. Sami Khella, jefe de neurología del Penn Presbyterian Medical Center. “No quieres que ocurran, no son buenas para ti”.

Muchos pacientes funcionan de forma completamente normal y muestran actividad cerebral estable entre convulsiones, lo que les permite seguir activos y trabajar incluso cuando se ven obligados a renunciar a actividades como conducir.

Pero sí hacen que los pacientes pierdan períodos de tiempo durante los episodios. Una convulsión en un momento inoportuno, como al cruzar la calle, puede ser peligrosa. Y las convulsiones focales que involucran una región del cerebro pueden generalizarse, causando episodios caracterizados por movimientos bruscos o espasmos epilépticos.

Los neurólogos dijeron que no podían descartar otras posibles explicaciones para los episodios de McConnell.

El Dr. Gavin Britz, un neurocirujano en el centro médico Houston Methodist, dijo que querría descartar la enfermedad de Parkinson, que también puede causar episodios de parálisis temporal.

Benjamin Muller The New York Times

Lea el artículo original aquí.

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