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La “herencia millonaria” de WhatsApp es una estafa

Si solo tienes unos segundos, lee estas líneas sobre cadenas falsas de WhatsApp:

  • Llegó a nuestro chatbot de WhatsApp un documento supuestamente de la Corte Suprema de Justicia de Togo, país de África occidental, en el que se avisa al receptor que es el beneficiario de una herencia millonaria.
  • Es un caso de phishing, una estafa a través de medios digitales, donde el remitente solicita datos personales (nombre, documento de identidad, cuenta bancaria) para llevar a cabo una trampa.   
  • Esta misma dinámica ha sido detectada con anterioridad: en 2017 un profesor escocés contó que decidió conversar por correo electrónico con el remitente para probar la estafa y al final éste le pidió $950 por “tasas de procedimiento”. 

Por Felipe Garrán Jiménez

A través del chatbot de Factchequeado [ +1 (646) 873-6087 ] nos llegó una imagen que se ha distribuido en grupos y conversaciones de WhatsApp en la que aparece un documento que, presuntamente, emite la Corte Suprema de Justicia de Togo, un país de África occidental, y que avisa al receptor que es el beneficiario de una herencia de $2,100,000. Pero esto es falso.

En rigor, se trata de un caso de phishing, una estafa realizada a través de medios digitales que busca obtener nuestros datos personales.

A quien recibe la notificación se le pide entrar en contacto con el remitente y proporcionarle una serie de datos personales: nombre, documento de identidad y alguna cuenta bancaria. 

Te explicamos.

El documento de WhatsApp usa un logo que no corresponde

El primer indicio de que no se trata de un  documento oficial es la lengua en la que está escrito: inglés. El idioma oficial de la República Togo es el francés, así lo establece el Artículo 3 de su Constitución. Este es el que se utiliza en los documentos legales y oficiales, como se puede ver aquí y aquí. Además, hay cerca de 40 lenguas y dialectos, de carácter local, que se distribuyen a lo largo del país, pero el inglés no tiene, siquiera, el reconocimiento de estos.

Además, el organismo pertenece a la Asociación de Cortes Supremas Judiciales Francófonas (AHJUCAF), una organización que reúne a los entes judiciales alrededor del mundo cuya lengua de operaciones es el francés, como se puede leer en sus estatutos. 

En el documento que usan como intento de estafa tampoco utilizan el nombre real del máximo tribunal del país: Cour Suprême du Togo.

El logo que se incluye en el documento tampoco es el que corresponde a la Corte Suprema de Togo. Aunque utiliza también una balanza dorada, el diseño no es el mismo, y omite el nombre del organismo.

En Factchequeado verificamos también el nombre del fiscal a cargo de la supuesta acción legal. En la imagen compartida a través de WhatsApp, se lee el nombre de “Christian George” como supuesto fiscal que ha revisado la legalidad de la operación.

Pero al buscar su nombre dentro del registro de la Cour Suprême du Togo, no aparece. 

Caption: a la izquierda, el encabezado utilizado en el documento de la estafa. A la derecha, el logo auténtico de la Cour Supreme du Togo.

“La estafa nigeriana” y otros casos similares

Al subir la imagen al motor de búsqueda inversa de Google, el cual está disponible para que uses vos mismo en la Caja de Herramientas de Factchequeado, encontramos una serie de imágenes que contienen el mismo patrón y que supuestamente están expedidos desde distintas naciones africanas.

Uno de los resultados que genera la herramienta es del sitio web Alterinfos, dedicado a replicar noticias sobre América Latina tomadas de otros medios, y la imagen está asociada con una nota con el título ‘La estafa nigeriana o timo nigeriano’.

El artículo, de julio de 2008, identifica casos de gente que ha recibido estas notificaciones supuestamente desde Nigeria, Sierra Leona, Costa de Marfil, Ghana, Togo, Benín y Sudáfrica.

En medios de comunicación y páginas de autoridades y entidades oficiales, como estos artículos en elPeriódico.cat (España, 2022), elEconomista.es (España, 2022), el Banco Pichincha (Ecuador, 2023) o la Guardia Civil española también se ha hablado al respecto.

El diario El País, de España, publicó el 6 de junio de 2010, hace 13 años, un artículo titulado “Antes de su muerte, mi cliente depositó 20 millones de dólares que le pertenecen…”, en el que cuentan la detención de 600 personas, en España, por este timo.

La página web Wikipedia incluye un artículo dedicado a “la estafa nigeriana”, que menciona distintas modalidades de esta estafa.

En 2017 un profesor escocés de criptografía desenmascaró un caso idéntico

También a partir de la búsqueda inversa de Google, en Factchequeado encontramos una publicación realizada por Bill Buchanan OBE (Orden del Imperio Británico), profesor de Criptografía Aplicada en la Napier University de Edimburgo, Escocia (Reino Unido), en la que cuenta que recibió un documento casi idéntico al que llegó ahora a nuestro chatbot, salvo en otro color, y que decidió sostener una conversación por correo electrónico con el remitente con el fin de desenmascararlo.

En la publicación narra cómo fue accediendo a distintas solicitudes que el remitente le hacía, como proporcionarle documentos personales (en todo caso, falsificaciones de mala calidad), hasta llegar a un momento en el que le pedía el abono de $950 por “tasas de procedimiento”. El texto es de 2017 y está disponible en LinkedIn. 

La Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos (FTC, por sus siglas en inglés) recomienda no responder, ni enviar información a extraños que te contacten para prometerte una gran recompensa.

Puedes denunciar ante la FTC este tipo de estafas en español haciendo clic aquí.

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Factchequeado es un medio de verificación que construye una comunidad hispanohablante para contrarrestar la desinformación en Estados Unidos. ¿Quieres ser parte? Súmate y verifica los contenidos que recibes enviándolos a nuestro WhatsApp +16468736087 o a factchequeado.com/whatsapp.

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