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Consejos para lidiar con la soledad no deseada en Navidad y Año Nuevo

Si solo tienes unos segundos, lee estas líneas sobre cómo lidiar con la soledad en Navidad y Año Nuevo:

  • Algunas personas tienen que pasar la Navidad en soledad aunque no quieran porque se encuentran lejos de sus seres queridos, tienen que trabajar los días festivos o por una situación sobrevenida. 
  • Para lidiar con la soledad, puede ser aconsejable tener aficiones que uno pueda hacer en solitario, como cocinar, leer o ver series, propiciar interacciones con otras personas y hacer reuniones virtuales.
  • Es importante no patologizar ni medicalizar los sentimientos normales y habituales, como es esta soledad no deseada.

Las campañas publicitarias o los eventos que se organizan en diciembre insisten en este mensaje: las Navidades son una celebración para estar en compañía de tu familia, amigos, pareja o compañeros.

Pero esto no siempre es posible ni controlable, ya que hay personas que tendrán que pasar estas fiestas en soledad aunque no quieran (para otras personas, en cambio, la soledad puede ser algo deseado).

Ya sea por encontrarse en países diferentes y lejos de sus seres queridos, por tener que trabajar en los días festivos, por aislamiento tras resultar positivo en COVID-19 o por una situación sobrevenida, existen muchos motivos por los que una persona puede pasar la Navidad, el Año Nuevo o el Día de Reyes en soledad no deseada.

Tenemos que reconocer que los seres humanos somos animales sociales, vivimos en sociedad y esa es una de nuestras principales características como especie.

Es lógico que socializar -cuando es lo que queremos y buscamos- sea una necesidad básica y se busquen herramientas para no encontrarse en soledad, aunque sea transitoria.

La psicóloga clínica Aurora Gómez recomienda a Maldita.es, medio cofundador de Factchequeado, ser muy conscientes de las relaciones primarias que tiene una persona “y qué se puede hacer para mantenerlas”, al tiempo de acordarse de las relaciones secundarias “que parece que no, pero rellenan nuestra ‘barrita’ de Los Sims de socialización (Los Sims es una serie de videojuegos que simulan a la vida cotidiana y cuyo objetivo principal es ir satisfaciendo sus necesidades físicas, mentales y sociales), incluso cuando se tienen interacciones pequeñas, por teléfono o internet”.

Por situarnos, las relaciones primarias suelen ser los amigos, la pareja, la familia y compañeros vitales en general, mientras que las secundarias son aquellas personas con las que coincidimos habitualmente y a las que les ponemos cara y nombre.

En este último grupo, estaría incluida, por ejemplo, una pequeña charla con el kioskero o el frutero.

Métodos para ‘romper’ la soledad en la Navidad y Año Nuevo

En caso de encontramos en una situación de soledad no deseada en Navidad, hay alternativas para intentar hacerla más liviana. “Yo recomiendo mucho reconocer (dentro de las relaciones primarias y secundarias) las amistades virtuales”, afirma Gómez. 

El contacto cara a cara a través de videollamadas puede ayudar a reducir la soledad de las personas mayores.

A los más jóvenes, Gómez les recomienda intentar “hacer una reunión virtual, jugando al Monopoly online, al Minecraft o invitando a la gente a su isla de Animal Crossing”. “Se puede socializar en digital”, asegura.

Una estrategia que recomienda la psicóloga son las comunidades de streamers pequeños de Twitch, con unos 15 espectadores. “En ellas existe la oportunidad de hablar con la persona que retransmite y que los usuarios del chat hablen entre ellos”.

Eso sí, Gómez insiste en que hay que ser conscientes de que son interacciones parasociales y no son sustituibles por los apoyos reales.

Centrarse en actividades y aficiones que se puedan hacer en soledad

“La soledad no deseada puede generar malestar, pero se pueden hacer cosas para mitigarlo”, explica a Maldita.es Ricardo de Pascual, doctor en Psicología clínica y psicólogo en el Instituto Terapéutico de Madrid.

Su principal consejo pasa por identificar aquellos elementos y actividades que están en nuestro entorno, que ofrecen tranquilidad y bienestar y que se puedan hacer sin compañía. “Siempre es bueno tener aficiones y gustos que uno pueda hacer en soledad, como cocinar, leer, ver series…”.

Según De Pascual, la soledad no deseada es un factor común en las consultas psicológicas, en los que esta situación puede convivir con otros problemas.

“En estas circunstancias se busca que los pacientes convivan con esa soledad de forma menos dolorosa”.

Desde su punto de vista, se nos enseña que la Navidad siempre tiene que girar a reunirse con los nuestros, y cuando esto no se consigue, “la gente puede sentirse peor, incluso las personas que viven solas y no les pasa nada el resto del año”.

Además, “estamos acostumbrados a que ‘en soledad’ signifique sentirse mal, cuando no tiene por qué ser así”.

Gómez explica una herramienta que ayuda a personas que sienten que están en soledad no deseada: un mapa del territorio donde aparezcan los espacios públicos y señalar aquellas actividades de ocio cerca de nuestro hogar donde se pueda interactuar con alguien.

“Vamos situando actividades que puede hacer esa persona con los recursos que tenga y aconsejo que tenga citas consigo mismo. A muchísima gente le da vergüenza hacer ocio en solitario”.

Mapear los espacios públicos para tener citas en solitario también sirve, desde su punto de vista, para propiciar interacciones con otras personas y mantener conversaciones interesantes.

“Se puede ir a eventos de todo tipo y ahí es más probable que tengas una conversación interesante con alguien y puedas conectarte con otra gente. Conocer bien el territorio y apropiarse de él es importante”.

Para aquellas personas que no puedan salir de su hogar o esto le suponga un gran esfuerzo (como personas que se aíslan tras resultar positivos en COVID-19 o que tienen alguna discapacidad), la psicóloga incide en que estos espacios no tienen por qué ser físicos: también existen comunidades en internet (en videojuegos, en foros, en servidores de Discord, en redes sociales) donde se puede llevar esta soledad o coincidir con otras personas en una situación similar estas fiestas, algo que puede resultar especialmente útil para los más jóvenes.

Es importante no patologizar ni medicalizar los sentimientos normales y habituales

Una de las cosas que alertan los expertos en salud mental es que es problemático patologizar o medicalizar los sentimientos humanos, también los negativos, como es esta soledad no deseada o la tristeza que conlleva esta situación.

Gómez ilustra la soledad como un sentimiento más, “como el hambre”, y destaca que es “sano” sentir esta soledad no deseada “porque te dice que en ese momento tienes un déficit de socialización y necesitas conectar con alguien”.

Para ilustrar la soledad dentro del catálogo de sentimientos humanos, la experta recomienda el corto del canal de divulgación germano-anglosajón Kurzgesagt – In a Nutshell.

Por su parte, De Pascual incide en el mensaje de que “no todo lo que implica sentirse mal es evitable”. “Hay malestares, como este, que ocurren y no hay más remedio o con los que se puede hacer algo para mitigarlos. Pero no son un indicativo de que estemos haciendo algo mal”.

Observar la soledad no deseada y transitoria en Navidad como algo que precisa de ayuda profesional, patologizarlo, “puede llevar a la persona a pensar que hay algo mal consigo”. Lo compara con estar frustrado, estresado o cansado por el trabajo: “Eso no requiere terapia, eso requiere un sindicato”.

Irene Fernández, psicóloga sanitaria en Libertia Psicología, explica a Maldita.es, medio cofundador de Factchequeado,que parte de la vida consiste “en lidiar con emociones desagradables y dificultades” y que situaciones como esta constituyen nuestra existencia.

Como se explica en este artículo de Maldita.es sobre qué es y qué no una terapia psicológica y a quiénes puede ayudar, la terapia psicológica es un espacio formal de ayuda donde la persona que acude recibirá herramientas y estrategias para reducir lo que le genera malestar psicológico.

Este espacio, insistimos, no da respuestas a todas las preguntas ni tiene la solución exacta para cada problema, sino las herramientas para lograr que sea la propia persona la que pueda aprender a afrontarlo.

A su vez, tampoco se debe esperar metas irrealistas como conseguir que no nos afecten las cosas, no sentir tristeza o ser felices todo el tiempo.

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